La révolution Toumaï

Michel Brunet et Toumaï

La paléontologie est un domaine fascinant. Essayer de comprendre d’où vient l’Homme en fouillant durant des mois et des années quelques mètres carrés de terre dans le désert ou la savane africaine relève d’une grande ténacité. Et rares sont les heureux élus à trouver le trésor tant recherché.

Mais un paléontologue de Poitiers, Michel Brunet, un ami du célèbre Yves Coppens, et les équipes qui ont travaillé avec lui ont réussit à trouver, d’abord en 1995 (Abel – 3,5 millions d’années) puis en 2002, affleurant à la surface du désert tchadien, au milieu des cailloux et dénudés par le vent, la perle ultime : un crâne humanoïde étonnamment entier, qui a appartenu à un homme ou une femme (on ne sait pas) vieux de 7 millions d’années. L’age a été validé selon plusieurs méthodes et par différentes équipes dans le monde qui sont toutes arrivées à la même conclusion : l’âge du crâne est compris dans une fourchette allant de 6.9 à 7.2 millions d’années.

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